Qual è l’indice ponderale?

L’indice ponderale, comunemente noto semplicemente come “PI” nella maggior parte della letteratura medica, è un metodo per misurare la magrezza umana. È una formula matematica che utilizza un rapporto tra altezza e massa totale e traccia i risultati su un grafico progettato per indicare se una persona è sottopeso, con un peso sano, sovrappeso o obeso. Quando fu introdotto per la prima volta nei primi anni 1920, era il mezzo prevalente per determinare il peso sano. È ancora comunemente usato per valutare la crescita di neonati e bambini piccoli, ma la più recente scala dell’indice di massa corporea (BMI) è solitamente più comune per determinare l’obesità negli adulti e il rischio di obesità. Entrambi si basano sul peso e sull’altezza di una persona, ma il BMI di solito è più facile da calcolare e, come tale, riduce le possibilità di errore.

Capire un peso “ideale” o “sano” può essere alquanto difficile se presentato come un numero grezzo, poiché molto dipende da aspetti più soggettivi e individualizzati come l’altezza, la densità ossea e alcune scelte di vita. Fornire un numero base o una serie di numeri può essere un buon punto di partenza – diciamo, le donne adulte in buona salute a metà degli anni ’30 dovrebbero sforzarsi di rimanere tra certi pesi numerici – ma anche così, può essere difficile dire cosa sia “sano” per una determinata persona senza prendere in considerazione le circostanze individuali.

L’obiettivo principale dietro l’indice ponderale è fornire alle persone un punto di riferimento più specifico su dove si trova il loro peso rispetto a dove dovrebbe essere basato sia sull’altezza sia sulla massa totale. Questo dà uno sguardo più specifico su dove una persona trasporta peso e può suggerire casi in cui quel peso è troppo alto o, in alternativa, troppo basso per una salute ottimale.

La maggior parte degli esperti di medicina dice che il mantenimento di un peso sano è una delle cose più importanti che le persone possono fare per migliorare la loro salute e il benessere generale. Le persone che pesano più delle bilance come l’indice ponderale suggeriscono che è “sano” di solito rischiano di stressare i loro organi, in particolare i loro cuori, e anche le articolazioni come le ginocchia possono soffrire. Si ritiene inoltre che le persone sovrappeso abbiano maggiori probabilità di soffrire di malattie generali. Un’alta lettura del PI può essere un avvertimento per le persone e i loro fornitori di cure che l’intervento potrebbe essere necessario.

La scala PI è stata creata da un medico tedesco noto come F. Rohrer, e richiede solo l’altezza di una persona, di solito in centimetri, e la massa, in chilogrammi. Il calcolo è relativamente semplice: per un adulto, la formula è in genere divisa per l’altezza del cubo. Ci sono un certo numero di varianti di questo indice, però. Uno usa un valore di peso in grammi diviso per l’altezza in centimetri cubi e quindi moltiplicato per 100. Un’altra variante usa la radice cubica del peso di una persona in chilogrammi diviso per la loro altezza in centimetri, con la somma moltiplicata per 1.000. La variazione da utilizzare in genere dipende dalle ragioni del calcolo, dalle unità in gioco e dalla precisione dei risultati.

I medici di solito fanno affidamento su una scala numerica per determinare se i risultati di una persona sono normali. La maggior parte delle volte, “normale” è un intervallo, la gamma varia a seconda del metodo di calcolo utilizzato, ma le persone in qualsiasi punto o vicino alla banda corrispondente agli obesi sono generalmente raccomandate per il counseling e l’aiuto per perdere peso.

Uno dei luoghi più comuni per vedere il PI al lavoro è valutare la crescita e lo sviluppo di neonati e bambini piccoli. I neonati in particolare possono essere difficili da valutare quando si tratta di guadagno di peso e sviluppo sani. Una variante PI specifica per i nuovi bambini richiede ai caregivers di dividere il peso alla nascita del bambino per la somma della circonferenza della corona meno la sua lunghezza del tallone meno la sua lunghezza totale, a cubetti.

Numerosi studi recenti hanno dimostrato una correlazione tra il valore dell’indice ponderale di un neonato e quello di un fratello nato più tardi. Pertanto, conoscere il PI del primo bambino in una famiglia, in particolare se il numero non era nel range normale, può aiutare a determinare e idealmente prevenire le condizioni uterine prevalenti, che possono essere utili se un bambino successivo è concepito.

L’indice PI è spesso usato in modo intercambiabile con il BMI sempre più comune, che richiede il peso di una persona in chilogrammi diviso per la sua altezza in metri quadrati. Entrambi sono presentati come una serie di numeri utilizzati per diagnosticare e identificare un peso sano, ed entrambi possono essere utilizzati per tracciare le fluttuazioni di peso di una persona nel tempo. Il PI è spesso visto come più preciso quando si tratta di bambini, ma entrambi possono essere e spesso vengono utilizzati per gli adulti. La scelta dell’uno sull’altro è solitamente una questione di convenienza e convenzione.