Qual è l’arteria retinica centrale?

L’arteria retinica centrale è una delle due principali fonti di sangue per la retina oculare, che è la membrana sensibile alla luce che riveste la parte posteriore dell’occhio. È il primo ramo fuori dall’arteria oftalmica, che è, a sua volta, il primo ramo dell’arteria carotide interna dopo che entra nella base del cervello. Dopo aver lasciato l’arteria oftalmica, l’arteria retinica si unisce al nervo ottico di circa 1 centimetro (0.45 pollici) posteriormente all’occhio, si insinua nella guaina del nervo ottico nell’occhio e si divide in quattro rami arcuati principali sul disco ottico. Questi rami dell’arteria retinica centrale forniscono sangue ai due terzi interni della retina. Le occlusioni dell’arteria retinica centrale determinano una perdita della vista improvvisa e profonda.

Oltre all’arteria centrale della retina, l’occhio riceve sangue dalle arterie ciliari posteriori corte, anche rami dell’arteria oftalmica. Le arterie ciliari posteriori corte forniscono il terzo esterno della retina e lo strato vascolare periferico dell’occhio, che è chiamato la coroide. In circa il 14% della popolazione, un’arteria cilioretinica si origina da una delle arterie ciliari posteriori corte. Un’arteria cilioretinica, se presente, fornisce ulteriore apporto di sangue alla retina centrale interna, chiamata macula. Nell’impostazione dell’occlusione dell’arteria retinica centrale (CRAO) con un’arteria cilioretinica presente, l’apporto di sangue alternativo alla retina centrale consente un guadagno dell’acuità visiva a 20/50 o migliore in quasi l’80% dei casi nell’arco di poche settimane.

L’occlusione dell’arteria retinica centrale è di solito il risultato del blocco del vaso sanguigno a causa di un coagulo di sangue o di una placca di colesterolo. Il sintomo più comune di CRAO è una perdita improvvisa e permanente della vista nell’occhio affetto, con il paziente in grado di vedere solo le dita alzate su una mano o, in alcuni casi, la luce esclusivamente. Alcuni pazienti riportano precedenti episodi di perdita transitoria della vista, che si sono risolti in pochi minuti. Entro 15 minuti da un CRAO, la retina diventa gonfia, pallida e di colore bianco-giallastro. Il centro della retina, chiamato foveola, avrà un distinto colore rosso ciliegia in contrasto con la retina opaca circostante.

Gli studi dimostrano che il danno irreversibile e catastrofico si verifica negli strati della retina interna entro 90-100 minuti dopo un blocco completo dell’arteria retinica. La maggior parte degli oftalmologi concordano sul fatto che i pazienti debbano ricevere qualsiasi trattamento per CRAO entro le prime 24 ore dall’esordio al fine di ottenere qualsiasi beneficio. I trattamenti per ripristinare il flusso di sangue includono l’uso di anticoagulanti, CO2 inalatoria, farmaci per dilatare i vasi sanguigni e il massaggio degli occhi. I medici devono anche affrontare malattie e condizioni associate e predisponenti, come l’ipertensione, il diabete, l’aterosclerosi, l’uso di droghe per via endovenosa e l’uso di contraccettivi orali. Nei casi di CRAO, l’aspettativa di vita del paziente scende a soli 5,5 anni.