Qual è la via Nigrostriatale?

La via nigrostriatale è definita come la connessione tra due aree del cervello chiamate substantia nigra e striato. L’aggettivo nigrostriatale è una combinazione delle parole latine niger per il colore nero della substantia nigra e stria per la costituzione rigata dello striato. Le loro sono quattro principali vie dopaminergiche, o dopaminergiche, del cervello, con la via nigrostriatale che è una di queste. Questo percorso è anche considerato parte del loop dei gangli della base, che è un’unità funzionale principalmente associata al controllo cognitivo.

Costituito da neuroni allungati che sono coperti da mielina per l’isolamento elettrico di solito indicato come sostanza bianca, la via nigrostriatale è generalmente classificata come una via neurale. Inoltre, è sottocategorizzato come una via della dopamina. Questo perché è una delle connessioni che trasportano la dopamina, una sostanza o un neurotrasmettitore strumentale nel facilitare il movimento. Pertanto, è simile ad altre vie della dopamina come la via mesocorticale, la via mesolimbica e la via tuberoinfundibolare.

La substantia nigra, che in latino significa “sostanza nera”, è la parte del cervello che contiene la dopamina. La via nigrostriatale trasporta il neurotrasmettitore dal nigra sostanziale, che si trova nel mesencefalo o nel mesencefalo, allo striato nella parte inferiore del prosencefalo o prosencefalo. Conosciuto anche come nucleo neostriato o striato, lo striato è la porta di ingresso principale dei gangli della base, quindi utilizza la dopamina per favorire la regolazione del movimento.

Poiché la dopamina è importante nel movimento, alcune condizioni mediche sono state collegate a casi in cui vi è una carenza che coinvolge la via nigrostriatale. L’insorgenza del morbo di Parkinson, una malattia degenerativa che colpisce il sistema nervoso centrale (SNC), è legata ai neuroni della morte che trasportano dopamina che si trovano nella substantia nigra. A partire dal 2011, la causa della morte delle cellule non è ancora stata determinata. Inoltre, i segni patologici non diventano evidenti fino a quando il percorso nigrostriatale ha perso almeno l’80% della sua capacità di dopamina.

La via nigrostriatale è anche clinicamente significativa per l’induzione della discinesia tardiva. Un tipo di disturbo che comporta un aumento dei movimenti involontari, la condizione medica è chiamata “tardiva” perché i sintomi tendono a svilupparsi lentamente – molto tempo dopo l’insorgenza della malattia. La discinesia tardiva è legata agli effetti collaterali dei farmaci anti-psicotici, che sono usati per trattare i disturbi mentali, come la schizofrenia e la depressione maniacale. Questo perché tali farmaci bloccano i recettori della dopamina che portano via percorsi come la via nigrostriatale.