Qual è la connessione tra il sistema linfatico e il sistema immunitario?

Il sistema linfatico e il sistema immunitario sono due distinti sistemi corporei, ma si intrecciano in molti modi. Il sistema immunitario esiste in tutto il corpo, ma la maggior parte dei suoi componenti attivi si muove lungo il percorso fisico del sistema linfatico. Senza vasi linfatici, le varie funzioni del sistema immunitario sarebbero rese quasi inutili. Gran parte delle difese del corpo si basano sui globuli bianchi e sul rilascio aggiuntivo di ossigeno filtrato dal sistema linfatico. Queste cellule vengono trasportate nell’area necessaria per combattere particelle ritenute dal sistema immunitario estranee e potenzialmente pericolose.

La connessione tra il sistema linfatico e il sistema immunitario può essere vista in primo luogo in uno degli organi secondari del sistema linfatico, il linfonodo. Qualsiasi proteina, come quelle codificate in un virus influenzale o presente nei molluschi, può essere vista dal corpo come un antigene. Le allergie animali possono di solito essere ricondotte alla presenza di una proteina indesiderata, come nel caso di una reazione allergica ai gatti perché il pungiglione felino contiene elevate quantità di proteine ​​specifiche. I linfonodi ottengono l’antigene attraverso il sistema circolatorio per via linfatica e quindi “introducono” l’antigene a cellule del sistema immunitario naive, come le cellule T CD4, per avviare il processo di formazione di una risposta immunitaria intelligente alla sostanza. I linfonodi hanno anche un’alta concentrazione di macrofagi del sistema immunitario, o cellule che digeriscono la materia indesiderata, contribuendo a purificare il sangue e la linfa stessa.

I linfociti, noti per essere importanti sia nel sistema linfatico che nei sistemi immunitari, sono un tipo di globuli bianchi generici che possono essere differenziati dall’organismo per specifici compiti immuno-mediati. I linfociti crescono nel midollo osseo, specialmente nelle ossa lunghe del corpo, come il femore. Alcuni linfociti migrano verso la ghiandola del timo e sono separati in cellule T che identificano, attaccano direttamente o distruggono i patogeni in vari altri modi, a seconda del tipo esatto di linfocita T che il linfocita diventa. I linfociti possono anche essere divisi in cellule B mentre si trovano ancora nel midollo osseo. Dopo la maturazione, le cellule B contribuiscono al sistema linfatico e al sistema immunitario producendo e accelerando gli anticorpi per combattere le particelle infettive già riconosciute in tutto il corpo.

Le allergie a cose come polvere, muffe e polline sono mediate anche dal sistema linfatico e dal sistema immunitario. Dopo l’esposizione alla sostanza irritante, le persone allergiche producono anticorpi, linfociti T e cellule B sensibili a questo. Gli anticorpi si legano ai mastociti, un altro tipo di globuli bianchi, che produce l’istamina, il colpevole nella maggior parte dei sintomi allergici apparenti.