Qual è il Ductus Arterioso?

Il dotto arterioso è una struttura presente nel cuore fetale che aiuta a migliorare la circolazione del sangue fetale. È un percorso tra le arterie aortiche e polmonari che consente al sangue di mescolarsi tra queste due arterie, il che significa che il sangue scorre più facilmente. Di solito questa comunicazione si chiude entro i primi giorni di vita, ma se così non fosse, la condizione si chiama brevetto dotto arterioso (PDA). Il PDA può ancora risolversi senza trattamento o potrebbe richiedere un intervento medico o chirurgico.

L’ossigeno fetale è ottenuto attraverso il cordone ombelicale, invece di scambiare gas nei polmoni. Gran parte del flusso di sangue ai polmoni che si verifica quando le persone respirano non si verifica nel feto, perché il sistema circolatorio aggira questo processo. Sia il dotto arterioso che il dotto venoso, una piccola comunicazione o un buco nei due atri, riducono la quantità di sangue che scorre ai polmoni spostandola sul lato sinistro del cuore. La miscelazione del sangue ossigenato e non ossigenato non ha importanza nella circolazione fetale a causa delle maggiori proprietà di ossigeno di ciascun globulo e della dipendenza dalla madre per un apporto di ossigeno.

Quando un neonato prende fiato, gli schemi circolatori cambiano drasticamente. Improvvisamente, i polmoni sono coinvolti e il cuore ha nuove esigenze. L’aumento del pompaggio ventricolare sinistro e il rapido flusso sanguigno rendono indesiderabile la miscelazione del sangue. La deviazione del sangue a destra del cuore da un dotto arterioso può sopraffare il lato destro del cuore e aumentare la pressione nei polmoni. Nella maggior parte dei casi, l’atto respiratorio inizia a chiudere il dotto arterioso, con il cambiamento degli schemi circolatori, questa comunicazione si chiude, spesso dal terzo giorno di vita al di fuori dell’utero.

In alcuni casi, la chiusura non si verifica e questa condizione, che può essere rilevata da un lieve soffio al cuore, non può richiedere altro che l’osservazione. In alternativa, il PDA persistente può creare un’alta pressione polmonare o causare problemi come una scarsa ossigenazione del corpo. La mancata chiusura è più comune nei neonati prematuri che si pensa abbiano una percentuale del 30% di PDA. In questi casi, o in bambini più grandi o adulti con PDA, i medici possono usare la medicina, gli interventi del catetere come dispositivi a spirale elastica o possono intervenire chirurgicamente per eseguire la necessaria chiusura.

Nel trattamento di difetti cardiaci neonatali più gravi, prevenire la chiusura del dotto arterioso può essere vitale nei primi giorni di vita. Le prostaglandine possono aiutare a mantenere questa comunicazione aperta per qualche altro giorno, quando ci sono altri difetti profondi che alterano la funzione cardiaca. Alcuni interventi chirurgici, come lo shunt di Blalock-Taussig, replicano la funzione del dotto arterioso fino a quando i bambini sono leggermente più grandi e possono avere ulteriori riparazioni ai loro cuori che ripristinano più correttamente la normale circolazione.

Anche se il PDA è uno dei più comuni difetti cardiaci, è ancora relativamente raro. Per fortuna può essere rilevato da un attento ascolto con uno stetoscopio. Anche se il dotto arterioso non si chiude per alcuni mesi, questo potrebbe non essere preoccupante. Lo scarso aumento di peso o la crescita, l’affaticamento, il bluastro alle estremità o la difficoltà di respirazione sono indicazioni per cui è necessario un maggiore intervento medico. Se i bambini hanno questa condizione e sono altrimenti sani, di solito non c’è alcuna indicazione per intervenire. Se i genitori si sentono incerti sul corso raccomandato, viene suggerito un consulto con un cardiologo pediatrico.