Qual è il canale di Schlemm?

Il canale di Schlemm è un canale situato nell’occhio, noto anche come seno venoso sclerale o canale di Schlemm. Di forma circolare, la funzione del canale è quella di raccogliere il fluido chiamato umore acqueo dalla camera anteriore dell’occhio e spostarlo nel sangue e nel sistema vascolare. L’umore acqueo viene spostato attraverso le vene ciliari anteriori. Molto simile a un vaso linfatico, con rivestimento dell’endotelio, il canale è anche coperto da una sostanza simile a una maglia chiamata trabecular meshwork. Questo seno ha ricevuto il suo nome dal noto anatomista tedesco Friedrich Schlemm.

L’umore acqueo gioca un ruolo importante nella funzione del canale di Schlemm e nella funzione dell’occhio umano stesso. Questa sostanza è prodotta da epitelio secretorio o tessuto cutaneo, che allinea i processi ciliari e viene quindi rilasciato nella camera posteriore dell’occhio dove aiuta a regolare la pressione intraoculare tra le porzioni anteriore e posteriore. L’umore acqueo è presente anche nella porzione anteriore dell’occhio, e il suo compito è quello di ingranare con un numero enorme di fibrille di collagene e drenare attraverso il condotto o il canale di Schlemm. Il fluido in eccesso di umore acqueo viene quindi rilasciato nel sistema linfatico e lasciato entrare nella circolazione linfatica generale del corpo.

Sia il canale di Schlemm che l’umore acqueo sono vitali per la salute e la funzionalità dell’occhio. È fondamentale per le porzioni posteriore e anteriore dell’occhio mantenere un attento equilibrio tra produzione di umori acqueo e drenaggio per assicurare una corretta pressione di due camere. L’equilibrio tra produzione e drenaggio serve anche a promuovere le corrette distanze spaziali tra i vari organuli dell’occhio. Se questo importante equilibrio non viene mantenuto, è comune per i disturbi degli occhi relativi alla distorsione delle dimensioni e della forma del bulbo oculare a presentare, e vi è un aumentato potenziale per la visione gravemente compromessa che si verifichi.

Ci sono due modi in cui il canale di Schlemm può essere influenzato negativamente, causando disfunzione e possibili danni. Oltre alla patologia dell’occhio, le lesioni fisiche dell’area possono anche creare uno squilibrio dell’umore acqueo e danneggiare il seno venoso sclerale. Se viene prodotto un eccesso di umore acqueo, è probabile che la pressione intraoculare aumenti, causando potenziali malattie oculari gravi, come il glaucoma. Questa malattia è caratterizzata da atrofia del nervo ottico, alterazione, visione offuscata e distacco della retina oculare. Se non trattato, il glaucoma può anche comportare una perdita permanente della vista.