Cos’è l’osso sfenoide?

L’osso sfenoide a forma di pipistrello si trova alla base del cranio, con le ali che comprendono parte dell’orbita ossea o dell’occhio su ciascun lato. Situato nel corpo centrale dell’osso sfenoide, la concavità a forma di sella nota come sella turcica ospita la ghiandola pituitaria. Si estendono da ciascun lato del corpo le ali più grandi dell’osso sfenoidale, che si curvano in una direzione superiore e laterale per formare parte del piano orbitale. Anche le ali minori dell’osso sfenoide si espandono verso l’esterno, formando la porzione posteriore del tetto orbitale su ciascun lato. Diverse arterie, vene e nervi notevoli penetrano le ali maggiori e minori dello sfenoide per entrare e lasciare le orbite.

Trafiggendo le ali minori dello sfenoide, i canali ottici consentono il passaggio dei nervi ottici dal retro di ciascun occhio per entrare nel cervello e attraversare il chiasma ottico sopra la ghiandola pituitaria. Una fessura tra le ali maggiori e minori dello sfenoide, la fessura orbitale superiore trasmette diverse strutture critiche che passano tra l’orbita e il cervello. Queste strutture includono i nervi oculomotore, trocleare e abducente, che forniscono l’apporto nervoso ai muscoli che muovono ciascun occhio. Inoltre, la fessura contiene la divisione oftalmica del nervo trigemino, che fornisce la sensazione alla faccia superiore, e le vene oftalmiche superiori e inferiori, che drenano il sangue dall’occhio e dall’orbita. Le fratture della cavità oculare, che interessano in particolare il pavimento orbitale, possono potenzialmente danneggiare queste strutture mentre attraversano la fessura.

Le ali più grandi dell’osso sfenoide contengono anche fori o forami che sopportano i nervi per la sensazione della faccia inferiore e dei denti. Formata dall’osso sfenoidale e dalla mascella, la fessura orbitale inferiore fornisce il passaggio per il nervo mascellare, dando sensazione alla faccia centrale e ai denti superiori, e ai rami del ganglio pterigopalatina, che forniscono la sensazione ai seni, alla cavità nasale, alle gengive, e gola La superficie estremamente concava di ogni ala più grande fa parte della fossa centrale del cranio, che ospita i lobi temporali del cervello. I processi pterigoideo scendono bilateralmente in direzione perpendicolare dalle giunzioni del corpo e dalle ali maggiori. Ogni processo consiste di placche mediali e laterali.

Un meningioma dell’ala sfenoide è un tumore benigno che coinvolge il tessuto che riveste il cervello vicino all’osso sfenoidale. I meningiomi si verificano più spesso nelle donne di età superiore ai 50 anni. I sintomi del meningioma dello sfenoide includono perdita della vista, perdita della visione dei colori, anomalie pupillari e difetti del campo visivo. Inoltre, un paziente con un tumore avanzato può manifestare gonfiore del coperchio, rigonfiamento dell’occhio e visione doppia. Il trattamento, a seconda delle dimensioni e della posizione del tumore, può includere radiazioni gamma lama, radiazione esterna o microchirurgia.