Cos’è l’Appestat?

L’appestat è una ipotetica regione del cervello, probabilmente localizzata nell’ipotalamo o vicino alla ghiandola pituitaria, che aiuta a regolare l’appetito. La ricerca sull’appestat suggerisce che se ascolti i sentimenti di pienezza del tuo corpo, il tuo peso corporeo sarà controllato naturalmente, dato che non mangi troppo. Un altro componente di interesse è l’adipostato, una regione del cervello o una serie di uscite ormonali che indicano alle persone quando sono piene. Nella maggior parte dei casi, la funzione dell’adipostato può spiegare perché le persone in sovrappeso non perdono peso, poiché possono abbassare la reazione metabolica del corpo a piccole quantità di cibo, facendo sì che una persona conservi il peso quando l’apporto calorico si abbassa.

Insieme, queste due funzioni, o centri cerebrali, quando funzionano correttamente spiegano perché alcune persone non perdono peso e perché altri mantengono un peso stabile. Tuttavia possono essere superati, soprattutto da persone che mangiano in fretta, che hanno disturbi alimentari o che usano il cibo come fonte di conforto. Avere bisogno di cibo che sia emotivo piuttosto che fisico può ignorare tutti i messaggi che l’appestato invia al corpo per trasmettere una sensazione di pienezza. Le persone che mangiano troppo poco, come nel caso di malattie come l’anoressia, possono essere in grado di ignorare con successo i sentimenti di fame. Le persone che mangiano troppo possono anche avere un appestato che non funziona bene e non comunicano con successo sentimenti di pienezza.

Se l’appestat è davvero un pezzo di cervello o descrive una serie di neurotrasmettitori e funzioni che comunicano sazietà al corpo, ci sono certamente alcune cose che sappiamo sui messaggi ormonali inviati dallo stomaco al cervello. Ad esempio, le persone che discutono sull’appestat dicono essenzialmente la stessa cosa di chi parla solo di budella per messaggi cerebrali. Ci vogliono circa 20 minuti perché il cervello possa registrare una sensazione di pienezza e comunicare ciò in modo che una persona sia consapevole di sentirsi piena.

Le persone che mangiano velocemente, mentre leggono o guardano la TV, generalmente mangiano troppo, dal momento che non prestano attenzione ai loro segnali di “pienezza”. In poco tempo e ben prima che siano trascorsi 20 minuti, possono aver mangiato molto più di quanto il corpo abbia effettivamente bisogno. Questo è il motivo per cui nutrizionisti ed esperti di dieta suggeriscono di prendere il tempo mentre mangiano, assaporando ogni boccone e controllando le porzioni. Se devi mangiare velocemente, il controllo delle porzioni è vitale, poiché anche se non ti senti completamente sazio, probabilmente ti sentirai pieno 20 minuti dopo aver finito il pasto. Se cominci a sentirti pieno prima che siano trascorsi i 20 minuti, probabilmente hai un peso eccessivo.

Ci sono molti malfunzionamenti ormonali che possono rendere inutile il controllo dell’appetito del cervello. Le persone con bassi livelli di tiroide o livelli eccessivamente elevati possono ottenere letture improprie dal proprio appestato, rendendo consapevole il problema di mangiare. Troppa poca attività può creare letture scarse dall’appestat, o persino spegnerla. La leptina chimica e neurotrasmettitore, quando scarseggia, può creare voglie per il cibo. Inoltre, alcuni dei dolcificanti artificiali presenti sul mercato, come l’aspartame, possono turbare le letture del cervello della pienezza, provocando la fame che supera i bisogni nutrizionali. Quest’ultimo è stato usato come spiegazione del perché così tante persone che bevono bibite dietetiche sviluppano grasso pancia o sono sovrappeso.

Alcuni farmaci e soppressori dell’appetito sono stati indicati per aiutare a regolare o disattivare le voglie di un appestativo sbilanciato. La fenfluramina o Fen-fen era popolare per un certo tempo, poiché aumentava i livelli di serotonina, riducendo l’appetito. Sfortunatamente, fen-phen è stato collegato a pericolose aritmie cardiache ed è stato ritirato dal mercato statunitense nel 1997. Ha aiutato a perdere peso, ma lo ha fatto a un costo potenzialmente letale per i suoi utenti. Da allora, sia le case farmaceutiche che molte aziende sanitarie alternative hanno creato una varietà di composti che controllano teoricamente l’appestato e l’adipostat. Questi includono farmaci che contengono leptina, cortisolo e una varietà di altri ormoni o composti naturali. Nessuno che è considerato sicuro ha ancora dimostrato una promessa significativa come agenti di perdita di peso.