Cos’è il sistema ventricolare?

Il sistema ventricolare è una rete di cavità nel cervello umano. Queste cavità sono collegate e riempite con un fluido chiamato liquido cerebrospinale (CSF), questo è lo stesso fluido che si trova nelle cavità della colonna vertebrale. Ci sono quattro cavità che compongono il sistema ventricolare: i ventricoli sinistro e destro e il terzo e il quarto ventricolo.

Se si guarda il cervello dal davanti, come quando si è di fronte a una persona, c’è una grande cavità nell’emisfero destro del cervello e una cavità corrispondente nella sinistra. Questi ventricoli laterali sono separati da una sottile membrana chiamata setto pellucido e hanno una caratteristica forma a falce. Sono identificati come il ventricolo laterale sinistro e il ventricolo laterale destro, e ciascuna di queste strutture è anche divisa in sezioni. L’avanguardia è conosciuta come il corno frontale, che è collegato al corno occipitale da un tunnel centrale. Il fondo della struttura che scorre indietro verso la parte anteriore del cervello è chiamato il corno temporale.

Nel centro del cerchio parziale formato dai ventricoli laterali si trova il terzo ventricolo. Questa struttura di forma ovale è quindi attaccata al quarto ventricolo, che si trova nella parte posteriore del cervello sopra la nuca. Il CSF circola attraverso le camere del sistema ventricolare e attraverso il midollo spinale, e viene costantemente sostituito e riciclato. La presenza di questo fluido in tutto il sistema ventricolare agisce come un cuscino naturale, nello stesso modo in cui i cuscini fluidi sviluppano un bambino in via di sviluppo.

L’intero sistema ventricolare è rivestito con un tipo specializzato di cellule chiamate cellule ependimali. Queste cellule sono responsabili della produzione costante di CSF e possono anche essere trovate in tutti i canali della colonna vertebrale. Collettivamente, questo strato di cellule è noto come ependima. Raramente, c’è un tipo di tumore che si sviluppa in queste cellule chiamato ependimoma, ed è solitamente visto nei bambini.

Nel cervello di un embrione, ci sono una serie di spazi aperti e vuoti simili che si sviluppano nel sistema ventricolare man mano che il bambino cresce. I grandi ventricoli laterali e il terzo ventricolo centrale si sviluppano tutti con la stessa struttura di base nel cervello embrionale. Il quarto ventricolo si sviluppa separatamente. Un’altra struttura alla base dei ventricoli, chiamata canale centrale, è la sezione che collega il cervello al midollo spinale. Questo è originariamente una parte della colonna vertebrale dell’embrione e si sviluppa in un canale chiave tra i due corpi principali.