Cos’è il corpuscolo renale?

Il corpuscolo renale è la struttura di filtrazione di base del rene. I reni dei mammiferi sono un insieme di due organi a forma di fagiolo che normalmente si trovano su ciascun lato della colonna vertebrale sul lato piccolo della schiena. L’urina viene prodotta in due regioni ben definite dei reni, della corteccia renale e del midollo renale. All’interno di queste strutture si trovano i corpuscoli renali e i tubuli escretori, noti come i nefroni. Regolando la concentrazione ematica di acqua e sali, il corpuscolo renale mantiene la chimica del sangue a livelli desiderabili.

Sebbene generalmente trattata come una singola unità, il corpuscolo renale è in realtà il punto d’incontro di due strutture separate, il glomerulo e la capsula di Bowman. Il glomerulo, essenzialmente una piccola palla di capillari, si trova nella capsula di Bowman come una palla da baseball nel guantone di un ricevitore. Il suo partner, la capsula di Bowman, è una struttura a forma di coppa che emerge dalla parte terminale del tubulo escretore del nefrone.

I vasi sanguigni all’interno del glomerulo non sono permeabili selettivamente. Ciò significa che i soluti sanguigni al di sotto di una certa dimensione sono in grado di attraversare la membrana delle pareti dei capillari. La permeabilità consente al glomerulo di agire come un filtro per il sangue. Quando la pressione del cuore pompa il sangue nel glomerulo, i soluti come sali, glucosio e urea – così come l’acqua – vengono pressati attraverso le minuscole aperture della membrana. Le particelle più grandi, come le proteine ​​e le cellule del sangue, non sono in grado di penetrare, e quindi rimangono sospese nel sangue.

Le cellule specializzate che abitano il corpuscolo renale filtrano ulteriormente l’acqua e i soluti. Queste cellule, note come podociti, intrappolano qualsiasi grande soluto mancato dalla membrana capillare. La capsula di Bowman prende quindi il filtrato e lo fa uscire dal corpuscolo renale. Il filtrato glomerulare viaggia attraverso una serie di tubuli e infine in un condotto di raccolta generale, che riceve contributi da un numero di nefroni.

La capsula di Bowman e il condotto di raccolta sono rivestiti con un tessuto specializzato noto come epitelio di trasporto. È questo tessuto che elabora il filtrato nelle urine. Una volta processata, l’urina viene incanalata dal dotto di raccolta nell’uretere e quindi nella vescica urinaria.

Dai circa 290-530 litri (1100-2000 L) di sangue che passano quotidianamente nel corpo umano, i corpuscoli renali producono poco meno di 50 galloni (180 L) di filtrato. Una volta processati dai tubuli e dai condotti di raccolta, questa quantità di filtrato produce, in media, poco meno di mezzo litro di urina. Il resto del filtrato viene riassorbito nel sangue. Questo processo è regolato dal sistema endocrino e serve a mantenere il sangue sia chimicamente equilibrato che privo di prodotti di scarto.